Ο Πραγματικός Πόλεμος Ενάντια στον Τύπο: Ο Julian Assange ως Δημόσιος Εχθρός Νούμερο Ένα

από Jochen Schult

Πριν από 10 χρόνια, μια κυβερνητική υπόθεση εναντίον του ιδρυτή του WikiLeaks, Τζούλιαν Ασάνζ, θα έκανε παγκόσμια πρωτοσέλιδα.

Τώρα, καθώς ο Assange αντιμετωπίζει την έκδοση στις Ηνωμένες Πολιτείες από μια δικαστική αίθουσα στο Ηνωμένο Βασίλειο, τα ίδια ΜΜΕ που συνεργάστηκαν με το WikiLeaks για να μοιραστούν ιστορίες κυβερνητικών παραπτώσεων παραμένουν σιωπηλοί σχετικά με μια υπόθεση με προφανή αρνητικό αντίκτυπο στην ελευθερία του Τύπου και τη δημοκρατία.

Μάθετε τι συνέβη και πώς το DiEM25 δεσμεύεται να αποτρέψει αυτήν την αδικία εναντίον του Assange, του WikiLeaks και του ελεύθερου τύπου.

Slavoj Žižek, philosopher and DiEM25 Advisory Panel member, on Julian Assange.

Πώς έγινε το WikiLeaks

Το WikiLeaks ξεκίνησε το 2006 λόγω μιας ριζικής πεποίθησης στη διαφάνεια. Ο στόχος της οργάνωσης ήταν απλός: δημιουργία μιας διαδικτυακής πλατφόρμας για τους καταγγέλλοντες ώστε να δημοσιοποιούνται τα μυστικά έγγραφα

Ο ιδρυτής Julian Assange στηρίχθηκε στην εμπειρία του στην τεχνολογία υπολογιστών και στην προστασία ιδιωτικών δεδομένων για τη δημιουργία του οργανισμού. Αυτό περιελάμβανε συμμετοχή στις πρώτες εξελίξεις της τεχνολογίας κρυπτογράφησης, καθώς και παροχή «τεχνικών δεξιοτήτων» για να βοηθήσει τις αρχές να εκθέσουν έναν κύκλο που σχετίζεται με τη σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκων στην πατρίδα του, την Αυστραλία.

Αυτή η πίστη στην τεχνολογία κρυπτογράφησης και στην έκθεση της αδικίας έκανε το WikiLeaks να ξεχωρίζει στους καταγγέλλοντες. Τώρα μπόρεσαν να μοιραστούν μυστικά έγγραφα και να αποφύγουν τον εντοπισμό με το κρυπτογραφημένο “dropbox” του WikiLeaks.

Συνεργασία με τον Τύπο

Το πρώτο μεγάλο χτύπημα του WikiLeaks έγινε τον Απρίλιο του 2010 με την κυκλοφορία αρχείων αμερικανικού στρατού που παρείχε ο αξιωματικός πληροφοριών Chelsea (τότε Bradley) Manning. Το πιο εντυπωσιακό από τη δημοσίευση – εκατοντάδες χιλιάδες μυστικά αρχεία από τον αμερικανικό στρατό για τον πόλεμο στο Ιράκ – ήταν το βίντεο “παράπλευρης δολοφονίας” στρατιωτών των ΗΠΑ που πυροβόλησαν θανάσιμα 18 άτομα, συμπεριλαμβανομένων δύο δημοσιογράφων του Reuters.

Μετά το WikiLeaks, ακολούθησαν οι διαρροές Manning με τα αρχεία καταγραφής πολέμου στο Αφγανιστάν (Ιούλιος 2010), τα αρχεία καταγραφής πολέμου στο Ιράκ (Οκτώβριος 2010), το Cablegate (Νοέμβριος 2010) και τα αρχεία του Γκουαντάναμο (Απρίλιος 2011).

Τα Cablegate Files σηματοδότησαν το μεγαλύτερο και πιο αξιόλογο από αυτές τις κυκλοφορίες. Το WikiLeaks συνεργάστηκε με δυτικούς οργανισμούς μέσων ενημέρωσης – συμπεριλαμβανομένων των New York Times, Guardian, Der Spiegel, Le Monde, και El Pais – για να κυκλοφορήσει ένα τέταρτο εκατομμυρίου αμερικανικών διπλωματικών μηνυμάτων. Οι πληροφορίες που κοινοποιήθηκαν σε αυτά τα μηνύματα αποκάλυψαν ότι οι ΗΠΑ κατασκοπεύουν τα Ηνωμένα Έθνη και άλλους παγκόσμιους ηγέτες, τις εντάσεις μεταξύ των ΗΠΑ και των συμμάχων τους και τη διαφθορά σε χώρες σε όλο τον κόσμο που τεκμηριώνονται από αμερικανούς διπλωμάτες.

Οι γνωστοποιήσεις του 2010-2011 από το WikiLeaks έχουν αναφερθεί ως κινητήριος παράγοντας στις διαμαρτυρίες της Αραβικής Άνοιξης του 2011, τερματίζοντας τις «δημόσιες επιχειρήσεις που ασκούνται ιδιωτικά» και την αρχή αυτού που εμφανίστηκε ως «η χρυσή εποχή του Whistleblowing».

Σε φυγή

Η πολιτική πίεση αυξήθηκε γρήγορα ενάντια στο WikiLeaks και στον Assange.

Η αμερικανική κυβέρνηση και τα χρηματοπιστωτικά ιδρύματα πολεμούσαν το WikiLeaks σε πολλά μέτωπα: κλείνοντας δωρεές, «μπλοκάροντας την πρόσβαση» στον ιστότοπο του WikiLeaks, απειλώντας με δίωξη και ζητώντας από τους συμμάχους να «ανοίξουν ποινικές υποθέσεις» εναντίον του οργανισμού. Συγκεκριμένα, κατά του ιδρυτή και εκπροσώπου της: Julian Assange.

Αντιμέτωπος με την αυξανόμενη πίεση στο WikiLeaks, ο Assange κατέφυγε στη Σουηδία, όπου οι Whistleblower και οι δημοσιογράφοι απολαμβάνουν περισσότερη νομική προστασία.

Ωστόσο, ο σύντομα αποτέλεσε αντικείμενο διαμάχης στη χώρα: δύο γυναίκες κατηγόρησαν τον ιδρυτή του WikiLeaks για κακοποίηση και βιασμό. Μια προκαταρκτική έρευνα ξεκίνησε από Σουηδούς εισαγγελείς και κλήθηκε ο Assange για ανάκριση σχετικά με τους ισχυρισμούς. Η κατηγορία βιασμού ακυρώθηκε όπως ακυρώθηκε και το ένταλμα σύλληψης για τον Assange λιγότερο από μια ημέρα μετά την έκδοσή του.

Εν τω μεταξύ, ο Assange μετεγκαταστάθηκε στο Λονδίνο μετά την απόρριψη του αιτήματος για άδεια εργασίας και παραμονής από τη σουηδική κυβέρνηση. Μόλις έμαθε για ένταλμα της Ιντερπόλ για τη σύλληψή του μετά το άνοιγμα της προκαταρκτικής έρευνας από Σουηδούς εισαγγελείς, ο Assange παραδόθηκε στην βρετανική αστυνομία.

Αφού αρχικά ήταν ελεύθερος με εγγύηση, ένα δικαστήριο του Ηνωμένου Βασιλείου εξέδωσε σύντομα την έκδοσή του στη Σουηδία για να απαντήσει σε περαιτέρω ερωτήσεις σχετικά με τους ισχυρισμούς στη Σουηδία.

Επειδή φοβόταν μια σφραγισμένη κλήτευση στην Ουάσινγκτον που θα οδηγούσε στην έκδοση του στις Ηνωμένες Πολιτείες από τη σουηδική κυβέρνηση, στις 19 Ιουνίου 2012, ο Assange δεν πήγε σε ακρόαση εγγύησης στο Ηνωμένο Βασίλειο και κατέφυγε στην Πρεσβεία του Εκουαδόρ στο Λονδίνο.

Τα χρόνια στην πρεσβεία (2012-2019)

Στις 16 Αυγούστου 2012, ο Assange έλαβε πολιτικό άσυλο από τον πρόεδρο του Ισημερινού Ραφαέλ Κορέα λόγω «πολιτικής δίωξης και προοπτικής αθέμιτης δίκης» στις ΗΠΑ.

Ο Assange ανακοίνωσε το άσυλο του στο πλέον διάσημο μπαλκόνι απέναντι από το Harrods στο Λονδίνο.

Ενώ βρισκόταν στην πρεσβεία, ο Assange συνέχισε να δημοσιεύει υλικό WikiLeaks, συμπεριλαμβανομένων των Saudi Cables και Stratfor Leaks.

Τα Saudi Cables εξέθεσαν τη «διπλωματία επιταγών» του βασιλείου της Μέσης Ανατολής για να υπονομεύσουν το Ιράν και την έντονη αντίθεσή τους για το Ισραήλ. Εν τω μεταξύ, το Stratfor Leaks έδειξε πώς η αμερικανική ιδιωτική εταιρεία πληροφοριών «παρακολούθησε ακτιβιστές, πραγματοποίησε πληρωμές στην αμφιλεγόμενη Πακιστανική υπηρεσία πληροφοριών και ασχολήθηκε με «εμπιστευτικές συναλλαγές».

Ωστόσο, η πιο αξιοσημείωτη κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν η συμμετοχή του WikiLeaks στην εξασφάλιση ασύλου για τον Whistleblower Edward Snowden.
Εν τω μεταξύ, συνέχισε μια σύγκρουση μεταξύ Assange και Σουηδών εισαγγελέων (μαζί με τις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο). Η νομική ομάδα του Assange ζήτησε από Σουηδούς δικηγόρους να ανακρίνουν τον ιδρυτή του WikiLeaks στην πρεσβεία του Λονδίνου ή μέσω συνδέσμου βίντεο. Αρνήθηκαν μέχρι το 2015, όταν δικηγόροι της σουηδικής κυβέρνησης ανάκριναν τον Assange στην πρεσβεία του Εκουαδόρ.

Η προκαταρκτική έρευνα ακυρώθηκε τελικά το 2019 μετά από χρόνια διεθνούς πίεσης, συμπεριλαμβανομένης μιας επιτροπής του ΟΗΕ που χαρακτήρισε το άσυλο του Assange ως «αυθαίρετη φυλάκιση» και, από τον εκπρόσωπο του ΟΗΕ Nils Melzer, ως «ψυχολογικά βασανιστήρια».

Αλλαγή κλίματος: Trump και Lenin Moreno

Το WikiLeaks και ο Assange δέχθηκαν ένα διαφορετικό είδος πίεσης κατά τη διάρκεια των εκλογών του 2016 στις ΗΠΑ.

Το WikiLeaks αγκαλιάστηκε από τον τότε υποψήφιο Ντόναλντ Τραμπ κατά την ένταση της προεδρικής εκστρατείας – ισχυριζόμενος ότι «αγάπησε» το WikiLeaks – μετά τη δημοσίευση μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από τον πρόεδρο της εκστρατείας της Χίλαρι Κλίντον Τζον Ποντέστα που έδειχνε «quid pro quo» εξωτερική πολιτική, υπήρχε χρηματοδότηση από τους αμερικανούς συμμάχους της τρομοκρατικής ομάδας «ISIS», και την προσπάθεια για την ανάδειξη «αρπακτικών υποψηφίων» όπως ο Ντόναλντ Τραμπ να γίνει ο διεκδικητής της Κλίντον.

Ενώ οι πληροφορίες των ΗΠΑ ισχυρίζονται ότι τα ηλεκτρονικά ταχυδρομεία του Podesta διοχετεύτηκαν στο WikiLeaks από τον hacker Guccifer 2.0 που συνδέεται με τη Ρωσία, δεν βρήκαν «εμφανή πλαστά» στο περιεχόμενο των email.

Η Σύλληψη του Julian

Όλος ο θαυμασμός που είχε ο υποψήφιος Τραμπ για το WikiLeaks χάθηκε γρήγορα μετά την είσοδό του στον Λευκό Οίκο.

Τρεις μήνες μετά τη νέα διοίκηση, ο διορισμένος διευθυντής της CIA, Mike Pompeo, ονόμασε το WikiLeaks “εχθρική μη κρατική οργάνωση“. Η μυστική υπηρεσία εργάστηκε πίσω από τα παρασκήνια με τον δότη του Trump, Sheldon Adelson, για να παρακολουθεί τις συναντήσεις που είχε ο Assange με τους δικηγόρους του στην πρεσβεία του Εκουαδόρ.

Εν τω μεταξύ, οι γερουσιαστές των Δημοκρατικών στις ΗΠΑ πίεσαν τον νέο πρόεδρο του Εκουαδόρ Lenin Moreno να «κόβει τους δεσμούς» με τον Ασάνζ επειδή το «WikiLeaks συνεχίζει να υπονομεύει τις δημοκρατίες σε παγκόσμιο επίπεδο».

Σύντομα, ο Assange κατηγορήθηκε ότι παραβίασε τους όρους του ασύλου του δημοσιεύοντας υλικό με ειδησεογραφικά γεγονότα στον Ισημερινό (καθώς επίσης σχολίασε το κίνημα ανεξαρτησίας της Καταλονίας το 2017 και διαρρέει τα εργαλεία spycraft της CIA με την κυκλοφορία του Vault 7).

Στο τέλος, ο Moreno επέτρεψε στη βρετανική αστυνομία να εισέλθει στην πρεσβεία και να συλλάβει τον Assange στις 11 Απριλίου 2019, σηματοδοτώντας «την πρώτη φορά στην ιστορία που μια κυβέρνηση επέτρεψε σε μια υπηρεσία από άλλο κράτος να εισέλθει στην κυρίαρχη επικράτειά της και να συλλάβει έναν από τους πολίτες της».

Πόλεμος ενάντια στον Τύπο

Η αρχική υπόθεση των ΗΠΑ εναντίον του Assange κατηγορεί τον ιδρυτή του WikiLeaks ότι «συνωμοτεί» με την Chelsea Manning (τότε Μπράντλεϊ) το 2010 για διάπραξη «ρήξης» ενός κυβερνητικού υπολογιστή. Αυτή η κατηγορία αυξήθηκε τον Μάιο του 2019 σε 18 κατηγορίες βάσει του νόμου κατασκοπείας, ο οποίος στοχεύει τον Assange λόγω της παράνομης δημοσίευσης κυβερνητικών εγγράφων.

Πριν από τον Τραμπ, η κυβέρνηση Ομπάμα σκέφτηκε να κατηγορήσει τον Assange με τον νόμο κατασκοπείας – έναν νόμο που βασίζεται στον Α ‘Παγκόσμιο Πόλεμο και χρησιμοποιείται από τη διοίκηση περισσότερο από όλους τους προκατόχους – αλλά σταμάτησε να επιδιώκει λόγω ανησυχιών σχετικά με την πρώτη τροποποίηση.

Συγκεκριμένα: εάν η κυβέρνηση διώξει το WikiLeaks και τον Assange για αποκάλυψη μυστικών, θα πρέπει επίσης να διώξει «αμερικανικούς ειδησεογραφικούς οργανισμούς και δημοσιογράφους» όπως οι New York Times και η Washington Post.

Μια τέτοια αποκάλυψη φαίνεται να προσθέτει νομική προστασία στον Assange, παρά τον «πόλεμο στον Τύπο» της κυβέρνησης Trump, έναν πόλεμο στον οποίο ο ιδρυτής του WikiLeaks σπανίως αναφέρεται ως θύμα. Ωστόσο, έχει αποκαλυφθεί ότι η δικαστής που επιβλέπει την υπόθεση, η Vanessa Baraitser, έχει συνδέσεις με εταιρείες που εκτίθενται από το WikiLeaks.

Οι πρόσφατες εξελίξεις είναι ακόμη πιο επικίνδυνες για τον Assange, με τις κατηγορίες να επεκτείνονται στην «διεύρυνση» της εξάρτησης των αμερικανών εισαγγελέων σε αποδεικτικά στοιχεία από έναν θεωρημένο «ψυχοπαθητικό» πληροφοριοδότη του FBI που διείσδυσε στο WikiLeaks, και εικασίες σχετικά με τη δικαιοσύνη της δίκης, αφού τον “απογύμνωσαν και του πήραν όλα τα νομικά έγγραφα”.

Στο DiEM25 βλέπουμε τη δίκη του Julian όχι μόνο ως ζήτημα του Ελεύθερου Τύπου, αλλά – ακόμη πιο σημαντικό – ως ζήτημα ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Η φυλάκιση ενός δημοσιογράφου για την αποκάλυψη μυστικών ορίζει τον αυταρχισμό. Τα πρόσφατα γεγονότα έχουν δείξει την αυξανόμενη επιδείνωση των δημοκρατικών μας θεσμών. Η φετινή πανδημία COVID-19 και τεκμηριωμένες περιπτώσεις αστυνομικής βιαιότητας σε όλο τον κόσμο ρίχνουν φως στην αδιαφορία πολλών «δημοκρατικών» κυβερνήσεων για τη ζωή των πολιτών τους.

Πρέπει να προστατεύσουμε ανθρώπους σαν τον Julian Assange τώρα περισσότερο από ποτέ. Οι “Whistleblower” διασφαλίζουν τη λειτουργία των δημοκρατιών μας αποκαλύπτοντας τι κάνουν οι κυβερνήσεις στο όνομα των πολιτών.

Ως κίνημα αφοσιωμένο στην πεποίθηση ότι η διαφάνεια κάνει ισχυρές δημοκρατίες, είμαστε μαζί και θα αγωνιστούμε για τον Julian, το WikiLeaks και τον Ελεύθερο Τύπο.

Υπογράψτε την αναφορά “Να μην εκδίδεται ο Assange” του DiEM25.
#FreeAssange

Θέλεις να ενημερώνεσαι για τις δράσεις του ΜέΡΑ25; Γράψου εδώ