La verdadera guerra contra la prensa: Julian Assange como enemigo público número uno

por Daniel Engelke 

Hace 10 años, un caso del gobierno contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, habría sido noticia mundial.

Ahora, mientras Assange lucha contra la extradición a los Estados Unidos desde una sala del tribunal en el Reino Unido, las mismas organizaciones de medios que trabajaron con WikiLeaks para compartir historias de mala conducta del gobierno permanecen en silencio sobre un caso con un evidente impacto negativo en la libertad de prensa y la democracia.

Descubre qué sucedió y cómo DiEM25 se ha comprometido a impedir esta injusticia contra Assange, WikiLeaks y la prensa libre.

Cómo surgió WikiLeaks.

WikiLeaks comenzó en 2006 por una creencia radical en la transparencia. El objetivo de la organización era simple: crear una plataforma online para que los denunciantes pusieran a disposición pública documentos secretos.

El fundador Julian Assange se basó en la experiencia previa en tecnología informática y protección de la privacidad para construir la organización. Esto incluyó participar en los primeros desarrollos de la tecnología de cifrado, así como proporcionar “habilidades técnicas” para ayudar a las autoridades a exponer una red sexual de menores en su Australia natal.

Esta creencia en la tecnología de cifrado y exponer la injusticia hizo que WikiLeaks se destacara entre los denunciantes. Ahora podrían compartir documentos clasificados y evadir la detección con el “buzón” cifrado de WikiLeaks.

Trabajando con la prensa.

La primera gran oportunidad de WikiLeaks se produjo en abril de 2010 con el lanzamiento de los archivos del Ejército de EE.UU. proporcionados por el oficial de inteligencia Chelsea (entonces Bradley) Manning. Lo más sorprendente de la publicación, de cientos de miles de archivos clasificados del Ejército de EE.UU. sobre la guerra en Irak, fue el video del “asesinato colateral” de soldados estadounidenses que dispararon mortalmente a 18 personas, incluidos dos periodistas de Reuters.

WikiLeaks siguió las filtraciones de Manning con los Registros de la guerra de Afganistán (julio de 2010), los Registros de la guerra de Irak (octubre de 2010), Cablegate (noviembre de 2010) y los archivos de Guantànamo (abril de 2011).

The Cablegate Files marcó el más grande y de mayor interés periodístico de estos lanzamientos. WikiLeaks trabajó con organizaciones de medios occidentales, incluidos New York Times, Guardian, Der Spiegel, Le Monde y El País, para liberar un cuarto de millón de cables diplomáticos estadounidenses. La información compartida en estos cables reveló que los Estados Unidos estaban espiando a las Naciones Unidas y otros líderes mundiales, las tensiones entre los Estados Unidos y sus aliados, y la corrupción en países de todo el mundo documentada por diplomáticos estadounidenses.

Las revelaciones de 2010-2011 de WikiLeaks han sido citadas como un factor determinante en las protestas de la Primavera Árabe de 2011, que pusieron fin a “los negocios públicos hechos en privado”, y el comienzo de lo que apareció como “la edad de oro de la denuncia de irregularidades”.

En la carrera.

La presión política creció rápidamente contra WikiLeaks y Assange.

El gobierno de EE.UU. y las instituciones financieras persiguieron a WikiLeaks en una multitud de frentes: cerraron donaciones, “bloquearon el acceso” a la web de WikiLeaks, amenazaron con un procesamiento y pidieron a los aliados que “abrieran casos criminales” contra la organización. Específicamente, su fundador y portavoz: Julian Assange.

Ante la creciente presión sobre WikiLeaks, Assange huyó a Suecia, donde los denunciantes y los periodistas disfrutan de mayor protección legal.

Sin embargo, Assange pronto fue objeto de controversia en el país: dos mujeres acusaron al fundador de WikiLeaks de abuso sexual y violación. Los fiscales suecos abrieron una investigación preliminar después de que Assange declaró en el interrogatorio sobre las acusaciones. La acusación de violación pronto se desestimó y la orden de arresto contra Assange se retiró menos de un día después de su emisión.

Mientras tanto, Assange se mudó a Londres después de que su solicitud de permiso de trabajo y residencia fuera denegada por el gobierno sueco. Al enterarse de la orden de arresto de la Interpol, después de que los fiscales suecos reabrieran la investigación preliminar, Assange se entregó a la policía del Reino Unido.

Después de conseguir en principio una fianza, un tribunal del Reino Unido pronto emitió su extradición a Suecia para responder a más preguntas sobre las acusaciones.

Temiendo una acusación sellada en Washington que llevaría a su extradición a los Estados Unidos por parte del gobierno sueco, el 19 de junio de 2012 Assange faltó a la audiencia por la fianza en el Reino Unido y se refugió en la Embajada de Ecuador en Londres.

Los años de la embajada (2012-2019).

El 16 de agosto de 2012, Assange recibió asilo político del presidente de Ecuador, Rafael Correa, debido a “persecución política y perspectiva de un juicio injusto” en los Estados Unidos.

Assange anunció su asilo en el ahora famoso balcón frente a Harrods en Londres.

Mientras estuvo en la embajada, Assange continuó publicando material de WikiLeaks, incluidos Saudi Cables y Stratfor Leaks.

The Saudi Cables expuso a la “diplomacia de chequera” del reino de Medio Oriente para socavar a Irán y su fuerte aversión por Israel. Mientras tanto, Stratfor Leaks investigó cómo la compañía de inteligencia privada con sede en EE.UU. “Monitoreaba activistas, realizaba pagos al controvertido servicio de inteligencia paquistaní y se dedicaba al tráfico de información privilegiada”.

Sin embargo, lo más notable durante este período fue la participación de WikiLeaks en la obtención del asilo para el denunciante Edward Snowden.

Mientras tanto, continuó un tira y afloja entre Assange y los fiscales suecos (junto con los Estados Unidos y el Reino Unido). El equipo legal de Assange solicitó a los abogados suecos que entrevistaran al fundador de WikiLeaks en la embajada en Londres o con un enlace de video. Se negaron hasta 2015, cuando los abogados del gobierno sueco entrevistaron a Assange en la embajada ecuatoriana.

La investigación preliminar finalmente se abandonó en 2019 después de años de presión internacional, incluido un comité de la ONU que describió el asilo de Assange como “encarcelamiento arbitrario” y por el representante de la ONU, Nils Melzer, como “tortura psicológica“.

Vientos cambiantes: Trump y Lenín Moreno.

WikiLeaks y Assange sufrieron una presión diferente durante las elecciones estadounidenses de 2016.

WikiLeaks fue aceptado por el entonces candidato Donald Trump durante el calor de la campaña presidencial – alegando infamemente que “amaba” a WikiLeaks – después de la publicación de correos electrónicos del presidente de campaña de Hillary Clinton, John Podesta, mostrando la política exterior “quid pro quo“, financiado por Aliados del grupo terrorista estadounidense “ISIS“, y trabajando para elevar a los “candidatos pied piper” como Donald Trump para ser el contrincante de Clinton.

Si bien la inteligencia estadounidense afirma que los correos electrónicos de Podesta fueron canalizados a WikiLeaks por el pirata informático vinculado a Rusia Guccifer 2.0, no encontraron “ninguna falsificación obvia” en el contenido de los correos electrónicos.

Arrestar a Julian.

Cualquier admiración que el candidato Trump tuviera por WikiLeaks se perdió rápidamente después de su entrada en la Casa Blanca.

Tres meses después de la nueva administración, el recientemente nombrado director de la CIA de Trump, Mike Pompeo, declaró a WikiLeaks un actor “no estatal hostil“. La agencia trabajó a escondidas con el contribuyente de Trump, Sheldon Adelson, para espiar las reuniones que Assange tuvo con sus abogados en la embajada ecuatoriana.

Mientras tanto, los senadores demócratas en los Estados Unidos presionaron al nuevo presidente de Ecuador, Lenín Moreno, para “cortar los lazos” con Assange porque “WikiLeaks continúa socavando las democracias a nivel mundial”.

Muy pronto, Assange fue acusado de violar los términos de su asilo al publicar material sobre noticias de eventos en Ecuador (además de comentar sobre el movimiento de independencia de Cataluña de 2017 y filtrar herramientas de espionaje de la CIA con el lanzamiento de Vault 7).

Finalmente, Moreno permitió a la policía británica entrar a la embajada y arrestar a Assange el 11 de abril de 2019, marcando “la primera vez en la historia que un gobierno permite que una agencia de seguridad extranjera entre en su territorio soberano y arreste a uno de sus ciudadanos”.

La guerra contra la prensa.

El caso original de Estados Unidos contra Assange acusa al fundador de WikiLeaks de “conspirar” con Chelsea Manning (entonces Bradley) en 2010 para cometer “intrusión” de una computadora del gobierno. Este cargo se incrementó en mayo de 2019 a 18 cargos en virtud de la Ley de Espionaje, que apunta a Assange como editor de documentos gubernamentales.

Antes de Trump, la administración de Obama consideró acusar a Assange con la Ley de Espionaje, una ley basada en la Primera Guerra Mundial utilizada por la administración más que todos los predecesores, pero abandonó su búsqueda por problemas con la Primera Enmienda. Específicamente: si el gobierno procesa a WikiLeaks y Assange por revelar secretos, también tendría que enjuiciar a “organizaciones de noticias y periodistas estadounidenses” como el New York Times y el Washington Post.

Tal revelación parece agregar protección legal a Assange, a pesar de la “guerra contra la prensa” de la administración Trump; Una guerra que el fundador de WikiLeaks apenas menciona como víctima. Sin embargo, se ha revelado que la jueza que supervisa el caso, Vanessa Baraitser, tiene conexiones con corporaciones expuestas por WikiLeaks.

Los acontecimientos recientes son aún más preocupantes para Assange, con los cargos de acusación ampliando el “alcance“, la dependencia de los fiscales estadounidenses de la evidencia de un informante del FBI considerado “psicópata” que se infiltró en WikiLeaks, y la especulación sobre la imparcialidad del juicio después de que el fundador de WikiLeaks fue “desnudado y documentos legales confiscados“.

En DiEM25 vemos el juicio de Julian no solo como un problema de prensa libre, sino más importante como una preocupación de derechos humanos.

Encerrar a un periodista por exponer secretos define el autoritarismo. Los acontecimientos recientes han demostrado el deterioro cada vez mayor de nuestras instituciones democráticas. La pandemia de COVID-19 de este año y los relatos documentados de la brutalidad policial en todo el mundo han arrojado luz sobre el desprecio de muchos gobiernos “democráticos” por la vida de sus propios ciudadanos.

Necesitamos proteger a las personas como Julian Assange ahora más que nunca. Los denunciantes aseguran el funcionamiento de nuestras democracias al revelar lo que están haciendo los gobiernos en nombre de los ciudadanos.

Como movimiento comprometido con la creencia de que la transparencia hace fuertes las democracias, apoyamos y lucharemos por Julian, WikiLeaks y la prensa libre.

Firme la petición de DiEM25 “No a la extradición de Assange“.

#Free Assange

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